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EVERY CHILD MATTERS | HONOURING THE 215 LOST SOULS

[Español abajo] It is 2:15 pm in what is now called British Columbia. This week, each day at this time, we are taking a moment of silence to hold space for the 215 children found in traditional Tk’emlúps te Secwépemc territory (colonially known as Kamloops, British Columbia). It is a time of deep mourning across the country.


[TRIGGER WARNING: Information about Residential Schools, violence against Indigenous peoples, intergenerational trauma]


For many across the world, Canada is seen as an idolized State, as a country to strive to emulate. In some ways, it is. And in many other ways, it hides behind this façade as it continues to commit grave human rights and environmental injustices. Canada's extremely recent history (and present) is not much different than that of Peru and the treatment of the Quechua peoples between the 1960s-1990s.


For those reading this from Peru or other countries around the world, there is a very recent history in Canada (and the USA) of what is deemed the “Residential School System.” However, these "schools" were anything but educational. "Residential schools were federally-sponsored institutions designed to assimilate Indigenous children. An estimated 150,000 children in Canada were sent [forcibly taken from their families] to over 130 residential schools from 1831 to 1996" (CBC). The Canadian Federal Government and the Catholic Church joined together to participate in a genocide against First Nations, Indigenous, Inuit, and Metis peoples. "We instil in them a pronounced distaste for the native life so that they will be humiliated when reminded of their origin," wrote Bishop St. Vital Grandin in 1875 of the goal of Residential Schools. "When they graduate from our institutions, the children have lost everything Native except their blood." The goal was genocide. And though, in too many individual cases, they succeeded, collectively - and only due to the incredible resilience of Indigenous peoples - they did not. Children were physically, emotionally, and sexually abused; they were killed; they were not permitted to speak their ancestral languages; and they were taught to be ashamed of who they were and where they came from.


In 2015, the Truth & Reconciliation Commission (TRC) found that this was a "cultural genocide." Only in 2017 did the Federal Government of Canada officially “apologize” for the atrocity. And yet, this is not "history". Discrimination and violence continue to occur en masse against First Nations peoples across Canada, and intergenerational survivors of Residential Schools continue to suffer consequences. A little over a week ago, underneath the former Kamloops Indian Residential School (in what is now called British Columbia), the undocumented bodies and graves of 215 children were found - some as young as three years old.

At Mosqoy, a Canadian-Peruvian organization, we work towards justice and empowerment for Indigenous peoples; our hearts break for our neighbours, friends, and colleagues across British Columbia and Canada. And we express our deep condolences to the Tk’emlúps te Secwépemc, as well as Residential School Survivors and all Indigenous peoples who continue to be affected by the injustices and discrimination that are currently taking place.

We are committed to being part of this multigenerational process towards truth, healing, and reconciliation, by learning, unlearning, listening, and acting.

We thank @RaincoastConservation for posting these steps indicated by the Indian Residential School Survivors Society, and encourage our team, Board, supporters, and audience (both in Canada and internationally) to consider the following steps that we can all take:

  • Learn about the impacts of the Indian Residential School system

  • Read the Truth and Reconciliation Commission’s 94 recommendations

  • Contact your MPs and local officials to encourage them to take meaningful action

  • Actively listen to people of First Nations, Inuit and Métis backgrounds

  • Stand up to stereotypes, prejudice and systemic racism

  • Have conversations with your family and friends

  • Be respectful towards trauma survivors and elders

  • Support Indigenous-led community organizations

  • Be patient, empathetic, and receptive

  • Raise awareness in your community/online (wear orange)


Resources for Indigenous people across Canada:

  • Indian Residential Schools Survivors Society: 1-866-925-4419

  • KUU-US Crisis Line: 1-800-588-8717

  • Tsow-Tun-Le Lum: 1-866-925-4419

* * *

Son las 2:15 pm en lo que ahora se llama la Columbia Británica. Esta semana, todos los días a esta hora, guardamos un momento de silencio para dar cabida a los 215 niños que se encuentran en el territorio tradicional de Tk’emlúps te Secwépemc (conocido en tiempos coloniales como Kamloops, Columbia Británica). Es un tiempo de profundo luto en todo el país.


[ADVERTENCIA: Información sobre escuelas residenciales, violencia hacia pueblos indígenas, trauma intergeneracional]


Para mucha gente en el mundo, Canadá está considerado un país ideal, un país por el que esforzarse en emular. En cierto modo lo es. En otros muchos aspectos se esconde detrás de esta fachada mientras continúa cometiendo graves injusticias medioambientales y contra los derechos humanos. La historia más reciente de Canadá (y el presente) no es muy diferente a la del Perú y al trato que dió a la comunidad quechua entre las décadas de 1960 y 1990.


Para aquellos que lean esto en el Perú u otros países del mundo, hay una historia muy reciente en Canadá (y en EE. UU.) en lo que respecta a las llamadas "Escuelas Residenciales". Estas "escuelas" eran sin embargo de todo menos educativas. "Las escuelas residenciales eran instituciones administradas por el gobierno federal y diseñadas para integrar a niños indígenas. Se estima que 150.000 niños en Canadá fueron enviados [separandolos por la fuerza de sus familias] a más de 130 escuelas residenciales entre 1831 y 1996" (CBC). El Gobierno Federal de Canadá y la Iglesia Católica se unieron para participar en un genocidio contra las Naciones Originarias de Pueblos Indígenas, Inuit y Métis. "Les inculcamos una aversión muy marcada hacia todo lo indígena para que se sientan humillados cuando se les recuerde su origen", escribió el obispo St. Vital Grandin en 1875 sobre el objetivo de las escuelas residenciales. "Cuando se gradúan de nuestras instituciones, los niños han perdido todo lo nativo excepto su sangre." El objetivo era el genocidio. Y aunque en demasiados casos individuales tuvieron éxito, colectivamente - y sólo debido a la increíble capacidad de recuperación de los pueblos indígenas - no lo hicieron. Lxs niñxs sufrieron abusos de tipo físico, emocional y sexual, fueron asesinados, no se les permitió hablar sus lenguas maternas y se les enseñó a avergonzarse de quiénes eran y de dónde venían.


En 2015, la Comisión de la Verdad y la Reconciliación (CVR) determinó que se trataba de un "genocidio cultural". Fue solo en 2017 que el Gobierno Federal de Canadá se "disculpó" oficialmente por la atrocidad y, sin embargo, esto no se considera "historia". La discriminación y la violencia continúan ocurriendo en masa contra los pueblos de las Naciones Originarias en toda Canadá y lxs sobrevivientes intergeneracionales de las escuelas residenciales continúan sufriendo las consecuencias.


La semana pasada, en una fosa bajo la antigua escuela residencial de Kamloops (en lo que ahora se llama Columbia Británica) se hallaron los cuerpos de 215 niños sin documentar, algunos de tan solo tres años.


En Mosqoy, organización peruano-canadiense, trabajamos por la justicia y el empoderamiento de los pueblos indígenas; nuestros corazones sufren por nuestrxs vecinxs, amigxs y colegas de la Columbia Británica y Canadá. Y expresamos nuestrx más sentido pésame a los Tk’emlúps te Secwépemc, así como a lxs supervivientes de escuelas residenciales y a todos los pueblos indígenas que continúan siendo afectados por las injusticias y la discriminación que se están produciendo actualmente.


Estamos comprometidxs a ser parte de este proceso multigeneracional hacia la verdad, la sanación y la reconciliación, aprendiendo, desaprendiendo, escuchando y actuando.


Agradecemos a @RaincoastConservation por publicar estos pasos indicados por la Indian Residential School Survivors Society (Sociedad de Supervivientes de las escuelas residenciales indígenas), y alentamos a nuestro equipo, al consejo, a lxs seguidores y audiencia general (tanto en Canadá como a nivel internacional) a considerar los siguientes pasos que todxs podemos tomar:

  • Conozca los impactos del sistema de "Indian Residential Schools" (escuelas residenciales indias)

  • Lea las 94 recomendaciones de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación

  • Póngase en contacto con sus parlamentarios y funcionarios locales para animarlos a tomar medidas significativas

  • Escuche activamente a las personas de las Naciones Originarias, lxs Inuit y lxs Métis

  • Haga frente a los estereotipos, los prejuicios y el racismo sistémico

  • Tenga conversaciones con su familia y amigxs

  • Sea respetuoso con lxs sobrevivientes de traumas y lxs ancianxs

  • Apoye a organizaciones comunitarias lideradas por indígenas

  • Sea paciente, empático y receptivx

  • Genere conciencia en su comunidad / en línea (vista con el color naranja)

Recursos para pueblos indígenas en Canadá:

  • Sociedad de supervivientes de escuelas residenciales indigenas: 1-866-925-4419

  • Línea de crisis KUU-US: 1-800-588-8717

  • Tsow-Tun-Le Lum: 1-866-925-4419

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